Suoraan sisältöön
Suomen ulkoasiainministeriö

Syvä perehtyminen maailman kulttuureihin on elämän paras panostus - Suomen suurlähetystö, Abu Dhabi : Ajankohtaista

SUOMEN SUURLÄHETYSTÖ, Abu Dhabi

Embassy of Finland
P.O.Box 3634
Abu Dhabi, United Arab Emirates
Puh. +971-2-632 8927
S-posti: consulate.abo@formin.fi
English | Suomi | Svenska |  | 
Kirjasinkoko_normaaliKirjasinkoko_suurempi
 
Uutiset, 5.3.2017

Syvä perehtyminen maailman kulttuureihin on elämän paras panostus

Arabialaisen filosofian tutkija, professori Taneli Kukkonen löysi akateemisen kodin Abu Dhabista.

Teksti ja kuva: Laura Kaapro

Taneli Kukkonen, Taneli Kukkonen
Professori Taneli Kukkonen tutkii ja opettaa arabialaisen filosofian lisäksi islamilaista teologiaa sekä antiikin ja uskontojen filosofiaa Abu Dhabin NYU:ssa.

Taneli Kukkosen työpöydällä lepää vaaleasta vanerista taivutettu esine, jonka professori on hankkinut Abu Dhabin Ikeasta.

”Tätä myytiin tablettipidikkeenä”, Kukkonen puuskahtaa huvittuneena. ”Eikö tällaista tarvita nimenomaan kirjoille?”

Kukkonen ainakin tarvitsee. New York Universityn Abu Dhabin -kampuksella sijaitseva huone on vuorattu kirjahyllyillä lattiasta kattoon. Pöytätelineessä lepäävä opus on kirjoitettu arabiaksi, kuten moni muukin teos tässä toimistossa.

Kukkosen matka filosofian professoriksi alkoi Lapinlahden kunnankirjastosta. Kukkonen oli 10-vuotias löytäessään savolaiskylästä Platonin suomennoksia.

”Luin niitä, ja mielestäni Sokrates oli ärsyttävän näsäviisas. Sellaiseksi halusin ruveta”, Kukkonen ilakoi. ”Lähtökohdat olivat siis hyvin väärät. Halusin oppia viisastelemaan, en tulla viisaaksi.”

Varsinaisen sysäyksen opintopolulle tarjosi Ylen esittämä dokumentti, jonka Kukkonen sattui näkemään televisiosta lukioikäisenä. Dokumentti käsitteli Keski-Aasian entisten Neuvostotasavaltojen islamia.

”Se tarjosi hyvin erilaisen kuvan islamista kuin populaarikulttuuri, jossa islam esittäytyi toimintaelokuvien pahiksina”, Kukkonen sanoo.

Tuohan onkin mielenkiintoista, nuori mies mietti, ja hakeutui opiskelemaan Helsingin yliopiston Aasian ja Afrikan laitokselle. Aloittaessaan 1993 hän ryhtyi saman tien opiskelemaan myös arabian kieltä.

Kukkoselle valkeni, että muillakin kuin eurooppalaisilla kulttuureilla on filosofinen perinne. Tutkijanalku päätti valjastaa vähäisen arabian osaamisensa käyttöön ja ryhtyä tutkimaan arabialaista filosofiaa.

”Eurooppalaiselle se ei ole läheskään niin vierasta kuin esimerkiksi kiinalainen filosofia”, Kukkonen sanoo. ”Arabialainen filosofia rakentaa antiikin kreikkalaisen filosofian perinteelle.”

Kukkosta kiehtovat arabialaisen filosofian kysymykset hyvästä elämästä, tieteellisen tiedon luonteesta ja ihmisten suhteesta maailmankaikkeuden valtavuuteen.

Tutkimusmateriaalia ovat leimallisesti filosofisten ja uskonnollisten tekstien lisäksi arabialaisen kulttuurihistorian perustarinat sekä esimerkiksi runous.

Viime aikoina Kukkonen on ryhtynyt tutkimaan suufilaisuutta, islamin mystistä suuntausta.

”Siinä keskeistä on itsetutkiskelu ja moraalikasvatus”, Kukkonen sanoo. ”Suufilaisessa perinteessä on rikkaita aineksia, joita akateemisessa filosofian historiassa ei ole älytty arvostaa.”

Professori käyttää työajastaan liki puolet opettamiseen.

”Kaikki mitä teen tutkimuksen parissa elävöittää opetusta, ja toisin päin. Opiskelijoiden kysymykset inspiroivat tutkimusta.”

NYU:n Abu Dhabin –kampukselle hyväksytään vain neljä prosenttia hakijoista. Kukkosen mukaan valitut ovat huikean kielitaitoisia, motivoituneita ja lahjakkaita huippusuorittajia.

Tuhatpäisessä opiskelijajoukossa on edustettuna 110 kansalaisuutta. Yliopisto tarjoaa kandidaatin tutkintoja, ja opiskelijat jatkavat maisteri- ja tohtoriopintoihin muualle.

Suurin osa nuorista opiskelee kampuksella stipendin turvin. Toiminnan rahoittaa suurimmaksi osaksi Arabiemiraattien valtio ja yksi kruununprinssi Mohammed Bin Zayedin hyväntekeväisyysrahastoista.

Yliopiston New Yorkissa sijaitseva filosofian laitos on vuosi toisensa jälkeen valittu maailman parhaaksi. Kun korkeakoulu päätti perustaa kampuksen Abu Dhabiin, haluttiin filosofian laitoksesta profiililtaan erilainen.

”Täällä panostetaan globaalifilosofiaan ja maailman eri filosofisten perinteiden vuoropuheluun”, sanoo Kukkonen, joka on työskennellyt professorina myös Kanadassa, Suomessa ja Uudessa-Seelannissa.

Abu Dhabin kampuksen filosofian opetusohjelman johtajana Kukkosella on nyt huippuvirka, ja akateemisen uransa paras pesti.

”Innostava, ainutlaatuinen paikka”, Kukkonen kehuu kampusta. ”Teemme tästä pientä globaalia yliopistoa. Resurssit tehdä uutta ja ennennäkemätöntä ovat loistavat.”

Kukkosen tavoitteet ovat selvillä, ja ne ovat suuria.

”Haluan kannustaa nuoria perehtymään syvällisesti maailman kulttuureihin ja uskomaan, että se on elämän paras panostus.”

Professorin mielestä tämänkaltainen tieto edistää kaikkien maailman ihmisten elämänlaatua kuluvalla vuosisadalla.

”Ensinnäkin, konfliktit tulevat edelleen olemaan vaikeita. Syvempiä kysymyksiä täytyy miettiä. Pitää osata kuunnella ja kyseenalaistaa.”

Toisekseen, sanoo Kukkonen, kehittyneiden maiden on ryhdyttävä pikimmiten ohjaamaan kulutusta tavaroiden sijasta aineettomiin hyödykkeisiin.

”Maapallon rajat tulevat vastaan. Muutos on pakollinen.”

Tulosta

Tämä dokumentti

Päivitetty 22.3.2017


© Suomen suurlähetystö, Abu Dhabi | Tietoa palvelusta | Yhteystiedot